Meningococcal vaccines: a neglected topic in travel medicine?

3/10/2009

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Meningococcal vaccines: a neglected topic in travel medicine?.
Wilder-Smith A. Expert Rev Vaccines 2009; 8(10): 1343-1350
Palabra clave: Meningococo

La enfermedad meningocócica es una enfermedad devastadora. Las epidemias periódicas, particularmente en el cinturón africano y los brotes durante la peregrinación al Hajj han producido una significativa morbilidad y mortalidad. Aunque la vacunación meningocócica se recomiende para los viajeros a estos destinos, el conocimiento de la enfermedad entre estos viajeros es escaso, y los índices de letalidad por esta enfermedad, son altos (10-14%) y la enfermedad puede ser fatal dentro de las primeras 24 horas, incluso cuando se dispone de los mejores cuidados médicos. Esto es particularmente relevante en los viajeros, ya que el diagnóstico y tratamiento es a menudo difícil en países extranjeros. Dada la epidemiología imprevisible de la enfermedad, la vacunación antimeningocócica debe considerarse en todas las edades en el caso de los viajeros. Las vacunas meningocócicas conjugadas tienen ventajas significativas sobre las vacunas polisacáridas, y deben ser la mejor opción para los viajeros.

Muchos países europeos vacunan frente al serogrupo C. Sin embargo, esta vacuna no protege contra otros serogrupos que se puedan encontrar en destinos más allá de Europa, y debe utilizarse una vacuna meningocócica cuatrivalente. Mientras que los cuatro serogrupos (A, C, W-135 y Y) pueden no estar presentes en un destino concreto, la vacuna cuatrivalente puede proporcionar protección, ya que la enfermedad meningocócica es dinámica y la aparición de un serogrupo anormal puede presentarse a la región de destino. Los viajeros también necesitan ser conscientes de otros serogrupos, tales como B y X, que no son cubiertos por ninguna vacuna meningocócica; por ejemplo, aunque el serogrupo B se cubra en una vacuna desarrollada para Nueva Zelanda, ésta puede no proporcionar protección en otras regiones del mundo.

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