Muere J. Youngner, componente del equipo que desarrolló la vacuna VPI

19/06/2017

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Julius Youngner murió en Pittsburgh (EE. UU.) el pasado 27 de abril, a los 96 años de edad. Es el último superviviente del equipo de pioneros que desarrolló la vacuna antipolio inactivada, en la década de 1950. Nacido en Nueva York, en 1920, y formado como virólogo se trasladó a la Universidad de Pittsburgh en 1949, incorporándose al equipo de Jonas Salk para la investigación de una vacuna frente a la poliomielitis. Las aportaciones de Youngner fueron determinantes en el éxito de la vacuna, aunque no se limitaron a este campo. La vacuna antipolio inactivada (tipo Salk) fue probada en 1954, en EE. UU., en lo que se ha llamado “el mayor estudio de campo de la historia de la Medicina”. Mediante un diseño peculiar (un “riesgo calculado”), que también dio lugar a numerosas críticas, más de 600.000 niños, de 6 a 9 años de edad, recibieron la vacuna en pruebas o un placebo, y además, más de 1 millón participaron como población de control. Los resultados se publicaron en 1955 (por Thomas Francis Jr.) y mostraron una efectividad del 80-90 %. Tras ello, la vacuna fue aprobada ese mismo año 1955.

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