Neumonía en el anciano: un viejo desafío, nuevas perspectivas

24/08/2006

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Neumonía en el anciano: un viejo desafío, nuevas perspectivas

García MA. Med Clin (Barc) 2006; 127: 214 – 215

Palabra clave: Neumococo

Editorial a propósito del estudio multicéntrico sobre la neumonía publicado en el mismo número de Medicina Clínica por Cabré et al. La neumonía adquirida en la comunidad representa una de las causas más frecuentes (y la principal causa infecciosa) de muerte en el anciano. Asimismo, es uno de los principales motivos de hospitalización en individuos mayores de 65 años, con una tendencia claramente creciente. La medida y evaluación del riesgo de enfermar, del pronóstico o de la recurrencia tienen un gran impacto al permitir conocer los factores que influyen en ella y, por tanto, ayudan al clínico a tomar decisiones en su manejo, así como a una óptima racionalización de recursos y de forma retrospectiva. A pesar de las estimaciones pesimistas para las próximas décadas referidas al progresivo envejecimiento de la población y al aumento de enfermedades crónicas subyacentes que soporta un colectivo de personas ancianas creciente, con la previsión de una elevación de la incidencia de la neumonía y un mayor consumo de recursos socio-sanitarios que supone, se han apuntado varias estrategias esperanzadoras. Estas estrategias constan básicamente de: a) la mejora de toma de decisiones en cuanto al manejo y nivel de cuidados de la NAC basadas en modelos predictivos derivados y validados específicamente en la población anciana y que tengan en cuenta características relevantes de ésta, como la capacidad funcional, y b) medidas preventivas como la generalización de la vacunación neumocócica, el mayor control de las enfermedades crónicas (diabetes mellitus, insuficiencia cardiaca, EPOC), promoción de hábitos saludables (cesación de tabaquismo, nutrición adecuada, higiene oro-faríngea) y entorno social idóneo.

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