Nueva vacuna contra la malaria

5/12/2006

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Investigadores de los Estados Unidos han ensayado en ratones una vacuna experimental contra la malaria que al menos teóricamente podría eliminar el parásito. La vacuna, que no confiere inmunidad tal como lo hacen las vacunas convencionales, utiliza la sangre de una persona vacunada para eliminar al parásito dentro del mosquito tras una picadura, de modo que se bloquea la transmisión. La vacuna procedía de una versión de una proteína de Plasmodium falciparum que se inyectó al ratón para que fabricara anticuerpos. La sangre de los ratones se mezcló con el parásito de manera que los anticuerpos evitaron que prosiguiera el ciclo vital del parásito. Con esta aproximación los humanos podrían verse infectados por el parásito maduro tras la primera picadura pero al alimentarse de la sangre del huésped el mosquito absorbería anticuerpos que exterminarían al Plasmodium inmaduro en el intestino del mosquito. Según los investigadores la mejor aproximación sería combinar esta vacuna con una de las experimentales que ofrecen protección directa frente a la infección. Este estudio se ha publicado en la edición on-line de Proceedings of The National Academy of Sciences.

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