Outbreak of monkeypox in persons exposed to pet prairie dogs in the United States

30/10/2006

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Outbreak of monkeypox in persons exposed to pet prairie dogs in the United States
Editorial Team. Eurosurveillance weekly 2003; 7(24)
Palabra clave: Viruela del mono

En los Estados de Wisconsin, Nueva Jersey, Illinois e Indiana se han detectado casos de exantemas febriles en personas que han tenido contacto directo con perros de las praderas enfermos que habían sido adquiridos recientemente. Los resultados serológicos preliminares, el análisis de la PCR y la secuenciación génica indican que el agente causal es el virus de la viruela del mono (monkeypox virus). Este virus circula en la selva tropical del centro y este de África, donde se describe transmisión esporádica del animal al humano e interhumana ocasional. En el humano, aparece fiebre tras un periodo de incubación de hasta 12 días acompañada de un exantema vesiculo-pustular similar al de la viruela.

Hasta ahora se han registrado 50 casos sospechosos en humanos, de los que cuatro se han confirmado por laboratorio. No ha habido ningún fallecimiento y la mayoría de casos tenían antecedentes de contacto directo o estrecho con perros de las praderas enfermos. La enfermedad en estos últimos se caracteriza por blefaroconjuntivitis y lesiones nodulares, con fallecimientos ocasionales. En mayo de 2003, un distribuidor de Milwaukee vendió perros de las praderas en varias pajarerías del área, que a su vez los había comprado, junto a una rata gigante de Gambia enferma, a otro distribuidor de Illinois. Los hallazgos preliminares apuntan a que la ruta primaria de transmisión pudiera ser por contacto próximo de los perros de las praderas con los humanos y en menor medida por contacto interhumano (en este caso con bajas tasas secundarias de ataque). Los CDC esperan disponer de vacuna antivariólica (que ofrece protección cruzada contra la viruela del mono) como opción para grupos muy seleccionados (trabajadores sanitarios encargados del manejo de esta epidemia). Los CDC han emitido una definición provisional de caso. En Europa no se han detectado hasta la fecha casos de viruela del mono, aunque existe potencial de importación de casos de animales o de humanos.

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