Pandemic risks from bird flu

6/02/2004

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Pandemic risks from bird flu
Barclay WS, Zambon M. BMJ 2004; 238-239.
Palabra clave: Gripe

El editorial comenta a la vista de los primeros casos de infección por virus influenza A H5N1 de 2004 (10 casos con 8 defunciones cuando se escribió el editorial) adquiridos directamente por contacto estrecho con aves de corral (pollos), las posibilidades de emergencia de una nueva pandemia. Recuerda la amplitud de los reservorios salvajes de los virus influenza A y las pandemias producidas por los subtipos H1N1, H3N2 y N1N2 y el origen aviar de todas ellas. Los virus gripales tienen varias formas de conseguir la diversidad genética, una de las más importantes es el intercambio de material con la aparición de cepas reasortantes. Se comentan los antecedentes en Hong Kong de infección humana por virus aviares de 1997 y los casos de 2003 en Holanda por virus H7N7. Preocupa a los autores la virulencia de las cepas H5 y sobre todo la absoluta indefensión de la población mundial ante ellas, ya que nunca han circulado entre humanos. Las limitaciones en la fabricación de vacunas obtenidas a partir de huevos suponen una dificultad añadida. Apuntan entre las posibles alternativas: la ingeniería genética para la obtención de nuevas vacunas humanas y la vacunación de las aves de corral (algunas experiencias en México han sido satisfactorias en este sentido).

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