Persistence of virus-reactive serum immunoglobulin M antibody in confirmed West Nile Virus encephalitis cases

27/04/2003

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Persistence of virus-reactive serum immunoglobulin M antibody in confirmed West Nile Virus encephalitis cases
Roehrig JT, Nash D, Maldin B, Labowitz A, Martin DA, Lanciotti Rs, et al: Emerg Infect Dis 2003; 9: 376-379
Palabra clave: Virus del Oeste del Nilo

La detección de casos humanos de encefalitis por WNV de forma precoz en la temporada de transmisión es un hecho importante para medir el riesgo en humanos y la actividad viral de la temporada. El diagnóstico de encefalitis por WNV se realiza mediante la detección por MAC-ELISA de IgM reactiva en suero o LCR en personas con clínica compatible. Sin embargo, si la presencia de esta IgM es muy prolongada (de una temporada a otra, p.e.) un test positivo al inicio de una temporada puede representar tanto una infección reciente como pasada. Los autores estudian muestras seriadas de 29 pacientes (los que aceptaron participar en el estudio de los 55 casos supervivientes confirmados por laboratorio y diagnosticados en USA en 1999). Los resultados obtenidos: 7 de las 12 muestras (60%) obtenidas a los 500 días del inicio de la enfermedad presentaban test positivos a la IgM reactiva, indican que los clínicos deben interpretar los resultados de los pacientes diagnosticados al inicio de la temporada con cautela, teniendo en cuenta criterios como el contexto clínico (encefalitis o meningitis), antecedentes de viaje, historia de vacunación anti-flavivirus (encefalitis japonesa) y evidencia de actividad viral previa y concurrente en la región. La presencia de IgM reactiva no es necesariamente diagnóstica de enfermedad aguda por virus WNV. El hecho de que ocurran muchas infecciones leves y no diagnosticadas (la proporción entre casos aparentes/inaparentes encontrada en USA es de 1/140) refuerza la necesidad de una cuidadosa valoración de los datos del laboratorio antes de diagnosticar una infección aguda por WNV.

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