Plant -derived vaccines: a look back at the highlights and a view to the challenges on the road ahead

24/09/2006

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Plant -derived vaccines: a look back at the highlights and a view to the challenges on the road ahead
Thanavala Y, Huang Z and Mason HS. Expert Rev Vaccines 2006; 5: 249-260
Palabra clave: Vacunas del Futuro

Cada año 33 millones de niños se quedan sin vacunarse frente a enfermedades inmunoprevenibles. La vacunación universal de la infancia tendría enormes efectos para evitar la desigualdad en salud en muchas partes del mundo. Como alternativa a la administración de las vacunas inyectables, las vacunas orales ofrecen significativas ventajas logísticas, como han demostrado las campañas para la erradicación de la polio. En la pasada década, la expresión de subunidades de antígenos vacunales en plantas ha surgido como una plataforma tecnológica conveniente, segura y potencialmente económica, con el potencial de representar una nueva solución biotecnológica para la producción y administración de vacunas. Aún deben de resolverse algunos problemas como el aumento de expresión de antígenos por las plantas, ya que aunque sí está resuelto el aumento de producción de estas plantas transgénicas por medio de invernaderos, éstas deben aumentar la expresión de antígenos. En segundo lugar hay varios temas relacionados con los potenciales factores de riesgo como la seguridad ambiental, la regulación de todo el proceso de plantación y el transporte. Actualmente solo hay una vacuna derivada de plantas aprobada, pero se trata de una vacuna para un virus de aves de corral. La autorización de una vacuna para empleo en humanos será más rigurosa y complicada. Debido a la necesidad de estandarización de las dosis, la vacunación oral no se realizará comiendo producto fresco, sino que éste será sometido a procesos como la liofilización (técnica muy utilizada en alimentación). Aunque parezca una gran mejora para los países en vías de desarrollo, la implantación en ellos dependerá del aporte económico, tanto público como privado de los países desarrollados.

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