Poliomyelitis and the postpolio syndrome

6/06/2005

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Poliomyelitis and the postpolio syndrome
Howard RS. BMJ 2005; 330(7503):1314-1318.
Palabra clave: Poliomielitis

Artículo que revisa en primer lugar varios aspectos relacionados con la epidemiología de la poliomielitis (formas de transmisión, etc), formas clínicas, tratamiento sintomático y modo de prevención. Se destaca lógicamente el papel de la inmunización con vacunas inactivadas tipo Salk y atenuadas tipo Sabin, así como el posible “retorno” de las primeras en las etapas finales de la erradicación de la enfermedad. Se comentan brevemente los 4 puntos estratégicos de la erradicación: la inmunización rutinaria con altas coberturas en el primer año de vida, las campañas de inmunización en masa (“días nacionales”), la vigilancia continuada para identificar los casos de parálisis flácida aguda y las campañas mooping up de vacunación puerta-a-puerta en los países dónde se identifiquen casos.

Lo anterior sirve al autor como introducción a la problemática del denominado síndrome postpolio, caracterizado por fatiga, debilidad, dolores articulares y musculares y empeoramiento funcional. Aunque las causas del síndrome no son bien conocidas, su presentación se asocia a edad temprana de la infección aguda, compromiso grave del limbo, bulbo o sistema respiratorio, mayores deficiencias residuales y mayor actividad física en los años que preceden al desarrollo del síndrome. Se enfatiza que, aunque existen pocos estudios al respecto, la información disponible sugiere que el deterioro funcional (ortopédico, respiratorio y neurológico) no es necesariamente progresivo. Su manejo es complejo y requiere un enfoque multidisciplinario.

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