Por qué debemos vacunar

4/05/2016

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Situación mundial

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) existe rabia animal en más de 150 países y territorios, afectando a todos los continentes excepto a la Antártida. Solo algunos países, generalmente islas, están libres de rabia.

La rabia es considerada una enfermedad tropical desatendida que afecta a las poblaciones más pobres. Causa más de 55.000 muertes cada año. Las áreas más afectadas son las zonas rurales de Asia y África, donde se registran el 95% de las muertes. Solo en la India la enfermedad provoca 20.000 muertes al año y en África en número de fallecimientos supera las 24.000 muertes anuales. Se considera que los casos de rabia están infranotificados y que el número de casos podría ser 20 veces mayor a lo que indican los informes oficiales en Asia y 160 veces mayor a lo referido en los informes oficiales en África.

Ilustración 1. Distribución mundial de las zonas de riesgo. Organización mundial de la Salud, 2013.

Situación en España

En España, en la península e islas, el último brote registrado en animales terrestres fue a finales de los años 70. En la provincia de Málaga, donde el virus afectó a 126 animales y a una persona.

El uno de junio de 2013, se identificó en Toledo un caso de rabia canina importado de Marruecos, razón por la cual se aumentaron las medidas de vigilancia epidemiológica. Desde entonces, no se ha detectado ningún otro caso de rabia terrestre en la península. En Ceuta y Melilla, debido a su proximidad a Marruecos, todavía se dan casos esporádicos de rabia en animales domésticos.

En el territorio español, los murciélagos representan uno de los mayores reservorios y potencial fuente de infección humana de rabia, sobretodo en el sur y el este de la península. El número de especies de quirópteros españoles infectadoses relativamente elevado. Por esta razón, se considera que todas las especies de murciélagos podrían potencialmente transmitir la rabia.

Importancia de la vacunación

La rabia es una enfermedad singular. La importancia de su vacunación recae en las siguientes características:

  • Tiene una altísima letalidad, cercana al 100%

  • No existe un tratamiento eficaz una vez empiezan los síntomas

  • Existen vacunas seguras y eficaces que pueden prevenir la enfermedad una vez se ha entrado en contacto con un animal infectado y todavía no se ha desarrollado ningún síntoma (vacunación post-exposición).

Por lo tanto, la vacunación es el único tratamiento posible para prevenir esta letal enfermedad, ya sea antes o después de entrar en contacto con el virus de la rabia.

Al año, se vacunan más de 15 millones de personas que han sufrido un potencial contacto con el virus de la rabia (vacunación post-exposición). Se estima que gracias a la vacunación post-exposición se evitan cientos de miles de muertes anuales.

Aun así, la estrategia más efectiva para prevenir la rabia en humanos es la eliminación del virus en los perros a través de la vacunación sistemática de los mismos.

Rabia en imágenes: vídeos

Signos de rabia (en inglés)

Hidrofobia

Aerofobia

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