¿Por qué debemos vacunar?

8/08/2016

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No existe tratamiento específico para la enfermedad, sino que se basa en medidas de soporte vital habitualmente en UCI, además del desbridamiento de la herida con el fin de erradicar el germen y alterar sus condiciones de crecimiento. La inmunización pasiva con inmunoglobulina antitetánica acorta el curso de la enfermedad y puede disminuir su severidad.

La enfermedad no confiere inmunidad y la vacunación no proporciona inmunidad de grupo, por lo que la indicación de la vacuna es universal.

A pesar de que se dispone de vacunas muy eficaces, el tétanos continúa siendo un problema de salud pública en muchas partes del mundo. La incidencia del tétanos en una población refleja la efectividad de sus programas de vacunación y, aunque disminuyendo, sigue siendo común en países de baja renta, mientras que es excepcional en los industrializados (<0,2 casos/100.000 habitantes).

Los objetivos de la OMS en la lucha contra el tétanos son la eliminación del tétanos materno y neonatal en todo el mundo y el mantenimiento de una cobertura alta de vacunación con tres dosis de DTP y con las dosis de refuerzo pertinentes para prevenir el tétanos en todos los grupos de edad. Este objetivo se alcanzó en 2009 en la región Europea; en el resto del mundo se han conseguido importantes avances, aunque muchos países africanos y del sudeste asiático están todavía lejos del objetivo de la eliminación. En la Índia se ha conseguido en 2016.

En España la vacunación antitetánica (administrada conjuntamente con la antidiftérica y la anti tos ferina) se inició en 1965 para los menores de 3 años y en 1967 se inició la administración del toxoide tetánico en el servicio militar obligatorio. En los años 80, con la implantación generalizada del calendario vacunal sistemático, se consiguieron una elevadas coberturas de vacunación, que ha hecho que disminuya de manera muy notable la incidencia de esta enfermedad

Figura. 1
Vigilancia de Tétanos. 1984-2014 Tasas de incidencia (casos por 100.000 h.). Escala logarítmica.

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(<0,03 casos/100.000 habitantes/año). En la actualidad, son los adultos a partir de los 50 años que o bien no están vacunados o están incorrectamente vacunados (menos de 3 dosis), los afectados por la enfermedad. En 2014 se declararon a la RENAVE 4 casos de tétanos (0,01/100.000 habitantes) desde tres comunidades: Galicia (2), Andalucía (1) y Comunidad Valenciana (1). Todos los casos se dieron en mayores de 64 años (3 hombres y una mujer). Dos casos no estaban vacunados y otros dos refieren haber recibido alguna dosis vacuna. Ningún caso presentó documento de vacunación. A pesar de la baja incidencia, siguen registrándose muertes por tétanos. El INE de 2014 recoge una muerte por tétanos en una mujer mayor de 65 años.

Tétanos neonatal: Desde el año 1997 sólo se ha declarado un caso: en el año 2006 en Melilla en una niña de una semana de vida que había nacido en parto domiciliario en Marruecos. Se desconocen los antecedentes de vacunación de la madre.

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