Preventing and treating tetanus

6/01/2003

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Preventing and treating tetanus
C L Thwaites CL, Farrar JJ. BMJ 2003; 326: 117-118
Palabra clave: tétanos

Trabajo editorial que comienza con la referencia a un artículo publicado hace 120 años en BMJ que sugería que la causa del tétanos era una lesión nerviosa producida por una aguja en una intervención dental. Seis años después, Nicolaier demostraría que la enfermedad era producida por la contaminación de heridas por bacilos del suelo. Actualmente se estima una incidencia global de 700.000-1.000.000 de casos de tétanos/ año, aunque en 2000 apenas fueron notificados a la OMS 18.833 casos. Aunque las mejoras han sido notables en los últimos 20 años, incluso en países con buenos programas de inmunización primaria la proporción de susceptibles en adultos y ancianos es muy elevada. El editorial enfatiza la importancia de las heridas menores como causa de enfermedad fatal en personas susceptibles, revisa las causas de muerte a lo largo de la historia natural de la enfermedad (asfixia, neumonías…) así como el impacto de las medidas terapéuticas. Como no podía ser de otro modo, concluye destacando la importancia de la vacunación en la prevención de esta enfermedad en la que, recordemos, no existe inmunidad de grupo.

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