Preventing the return of smallpox

6/02/2003

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Preventing the return of smallpox
Breman JG, Arita I, Fenner F. N Engl J Med 2003; 348: 463-466
Palabra clave: viruela

En este número casi monográfico sobre el tema de la viruela, se incluyen todos los artículos citados más arriba. El primero ofrece una serie de 18 fotografías en que se muestra la progresión en el tiempo de la lesión vacunal en una persona sana no vacunada previamente. A continuación se presentan varios escenarios de ataques terroristas con virus de la viruela y se elaboran modelos de políticas de control, con el objetivo de mostrar los beneficios y los riesgos de la vacunación en cada una de las situaciones. El tercer artículo muestra los resultados de una encuesta nacional realizada a 1006 adultos seleccionados de forma aleatoria, en las que se investiga sobre conocimientos y opiniones acerca del virus de la viruela y de la vacuna, y sus posibles reacciones frente a un ataque terrorista de esta índole; se detecta la necesidad de mejorar los conocimientos mediante educación sanitaria de la población. En el siguiente trabajo se hace una revisión exhaustiva de la contagiosidad del virus vacunal, desde las evidencias existentes de transmisión nosocomial, de diseminación en contactos familiares y de otras formas de transmisión, todo lo cual debe ser tenido muy en cuenta a la hora de diseñar posibles programas de vacunación. En esta misma línea, el artículo de Thomas Mack expone los riesgos de la vacunación y las consecuencias de los programas de inmunización, enfatizando la importancia de la vigilancia y del diagnóstico precoz de los casos.

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