Prevention of hepatitis A by Havrix™: a review

6/09/2005

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Prevention of hepatitis A by Havrix™: a review
Van Herck K, Van Damme P. Expert Rev Vac 2005; 4(4): 459-471
Palabra clave: Hepatitis A

La hepatitis A es una de las enfermedades infecciosas inmunoprevenibles más comunes del mundo. La primera vacuna eficaz contra la hepatitis A, Havrix™ se introdujo en 1992. Esta revisión resume los datos acumulados después de más de una década de experiencia clínica con esta vacuna y compara estos datos clínicos con otras vacunas disponibles actualmente de hepatitis A. De acuerdo con estos datos se deduce que las vacunas de hepatitis A inducen protección de por vida. En las últimas décadas, muchos países han experimentado cambios en la epidemiología de la hepatitis A. Como consecuencia de este cambio epidemiológico, grupo de niños susceptibles, de adolescentes y de adultos ha crecido y continúa creciendo. Ante esta circunstancia la circulación del virus puede causar los brotes de hepatitis A, suponiendo una carga importante en los servicios sanitarios. Los cambios epidemiológicos pueden, en algunos países plantear la necesidad de implantar programas de vacunación universal frente a la hepatitis A. Los anticuerpos producidos tras la vacunación persisten durante más de 10 años en adultos vacunados.

Además, varios estudios han demostrado directamente o indirectamente que la vacunación de la hepatitis A produce memoria inmunológica de larga duración, esto debería permitir una adecuada respuesta inmune tras la exposición. Por lo tanto, hay consenso en que no hay necesidad de vacunar ante un brote de hepatitis A en personas sanas que recibieron una pauta completa de vacunación. Las medidas preventivas posibles incluyen la vacunación de individuos susceptibles dentro de poblaciones de riesgo elevado. Además las medidas educativas referentes a mejorar las condiciones de higiene y saneamiento. Puesto que muchos países en vías de desarrollo han implementado programas de vacunación universal frente a la hepatitis B, la introducción de una vacuna combinada con Hepatitis A debería considerarse. Los cambios epidemiológicos en Europa occidental aumentan el número de individuos desprotegidos y por lo tanto el potencial aumento de la frecuencia de hepatitis A viajeros a países en vías de desarrollo.

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