Prevention of shingles by varicella zoster virus vaccination

6/10/2006

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Prevention of shingles by varicella zoster virus vaccination

Holodniy M. Expert Rev Vaccines 2006; 5(4): 431-443

Palabra clave: Varicela

El herpes zoster (HZ) se produce por la reactivación de una infección anterior del virus varicela zoster (VZV), y afecta a millones de personas en todo el mundo. Afecta principalmente a ancianos y a personas con déficit de inmunidad, sobre todo la mediada por células. Las complicaciones incluyen neuralgia post-herpética (NPH), debilidad y síndrome de dolor crónico. El tratamiento del herpes zoster incluye antivirales y analgésicos, con un coste económico significativo. Los resultados de varios ensayos clínicos han demostrado que una vacuna de virus de varicela zoster vivo atenuado, usando la cepa Oka/Merck (Zostavax™), es segura, eleva la inmunidad específica frente a VZV mediada por células, y reduce significativamente la incidencia de herpes zoster y la neuralgia post-herpética en personas de más de 60 años. Recientemente se ha autorizado esta vacuna, y una vez comercializada, se espera que reduzca la morbilidad y los gastos económicos del herpes zoster. Falta por determinar la durabilidad de la inmunidad y la necesidad de dosis de recuerdo. La vacuna es más eficaz en personas entre 60 y 69 años que en mayores de 70 años, aunque parece que el HZ y la NPH es más leve en las personas vacunadas.
Hay mucho debate en cuanto al efecto a largo plazo de la vacunación universal con Varivax® o Varilrix® para evitar la infección primaria. Aunque está claro que el número de casos de VZV, la morbilidad y la mortalidad han disminuido considerablemente en EE.UU. en los 10 años desde la comercialización de Varivax®, algunos informes y estudios sugieren que la carga de enfermedad cambia de niños no inmunes a adultos no inmunes. El mecanismo exacto por el que se produce la disminución de la inmunidad celular específica para el VZV no está claro. Algunos expertos creen que la exposición constante al VZV salvaje estimula la inmunidad celular específica frente a VZV y evita la aparición de HZ. Una combinación de la falta de contacto con el VZV y la pérdida de inmunidad celular en los ancianos influyen en la mayor incidencia de HZ en el anciano. Si una generación es vacunada frente a VZV, se puede producir una falta de contacto con el VZV salvaje y por lo tanto una disminución de la estimulación de la inmunidad celular. No está claro lo que ocurrirá con los pacientes que recibieron Varivax® y no han tenido la infección natural con VZV. Wagenpfeil y colaboradores concluyeron que en el futuro es previsible un aumento del HZ en ancianos. Esto hace prever que con la autorización de Zostavax®, cada vez más personas recibirán la vacuna para prevenir el HZ.

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