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3/05/2016

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Imagen: Corynebacterium diphtheriae

La difteria es una enfermedad bacteriana aguda producida por el Corynebacterium diphtheriae que afecta principalmente vías respiratorias superiores (mucosa nasal, amígdalas, laringe o faringe). La lesión característica consiste en una o diversas placas de membranas asimétricas, grisáceas localizadas principalmente en la faringe, causada por la reacción a la exotoxina producida por la bacteria.

El período de incubación es entre 2 y 7 días. El único reservorio es el hombre. Se transmite persona a persona, por vía aérea por contacto estrecho con una persona enferma o un portador asintomático. El periodo de transmisión oscila entre 2 y 4 semanas y se mantiene hasta que los microorganismos patógenos desaparecen de las secreciones y de las lesiones.

La susceptibilidad es fundamentalmente infantil, aunque los recién nacidos de madres inmunes están protegidos, por los anticuerpos maternos, por lo que la enfermedad es excepcional antes de los 6 meses de edad.

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