Puntos clave

29/04/2016

image_pdfimage_print

Reservorio y formas de transmisión

El reservorio es humano y el modo de transmisión es por vía aérea a través de las secreciones nasofaríngeas de la persona infectada. También puede hacerlo de forma indirecta a través de objetos y personas infectadas inaparentes.

El período de transmisión se puede producir desde 7 días antes a 5-7 días después de la aparición del exantema, pero es más contagiosa mientras persiste el exantema que por lo general es de 1 a 5 días después de su aparición.También puede transmitirse a partir de casos subclínicos.

Manifestaciones clínicas

La clínica de la rubéola en niños y adultos es habitualmente benigna. El período de incubación de la rubéola es de 14 días (rango 12-23 días). Los síntomas a menudo son leves, y hasta el 50% de las infecciones pueden ser subclínicas o inaparentes.

En los niños más pequeños, la erupción cutánea (exantema maculopapular) suele ser la primera manifestación clínica (imagen 1-2).

Imagen 1

Imagen 2

En cambio, en niños mayores y adultos, durante 1 a 5 días le precede febrícula o fiebre menor de 39ºC, malestar general, conjuntivitis leve, linfadenopatías y síntomas respiratorios. El exantema se parece al del sarampión pero es más breve (3 días) y rosado. Se observa en el 50-80% de los casos, se inicia en cara y cuello y se extiende al resto del cuerpo hasta los pies. Deja descamación pero no manchas residuales y es ocasionalmente pruriginoso.

Otras manifestaciones clínicas posibles son artralgias y artritis, que pueden ocurrir hasta en un 70% de las mujeres adultas que contraen la enfermedad, pero es raro en niños y hombres adultos.

Las complicaciones de la rubéola no son comunes, pero por lo general son más frecuentes en adultos que en niños. La encefalitis se presenta en uno de cada 6.000 casos, con mayor frecuencia en adultos (especialmente en mujeres) que en los niños. Las estimaciones de mortalidad varían de 0 a 50%. Las manifestaciones hemorrágicas ocurren en aproximadamente 1 por cada 3.000 casos, se producen con más frecuencia en niños que en adultos.

La infección por rubéola en una mujer embarazada puede producir aborto, muerte fetal o anomalías congénitas en el recién nacido.

Síndrome de rubéola congènita (SRC)

El riesgo y severidad de la infección congénita depende del momento en que se infecte la embarazada. La probabilidad de que la mujer transmita el virus al feto es del 90%.

Las consecuencias más graves de infección por rubéola se producen si se adquiere durante los primeros meses de embarazo. Así, la severidad de los efectos del virus en el feto depende del momento de gestación en que se produce la infección. Hasta un 85% de los niños infectados durante el primer trimestre del embarazo se encontraron con alguna afectación después del nacimiento. Los defectos son raros cuando la infección ocurre después de la semana 20 de gestación.

El virus puede afectar a todos los órganos del feto, causando la muerte fetal, aborto espontáneo, o malformaciones congénitas. Estos incluyen sordera, cataratas, ceguera, cardiopatías, microcefalia, retraso mental, alteraciones óseas, hepatoesplenomegalia, diabetes mellitus, disfunción tiroidea o anormalidades neurológicas.

Además, un bebé infectado con rubéola durante el embarazo puede continuar excretando el virus durante un año o más. Los contactos de estos pacientes deberán mantener adecuadas medidas de higiene personal y si no están inmunizados frente a rubéola se procederá a su vacunación. Ante la circunstancia de que estos pacientes ingresen en un hospital, se recomienda su aislamiento para evitar la transmisión de la infección. No existen evidencias claras sobre la eficacia preventiva de la administración inmunoglobulinas a una mujer embarazada infectada.

La sordera es la más común y con frecuencia la única manifestación de la infección por rubéola congénita, especialmente después del cuarto mes de gestación.

El mayor riesgo de SRC se registra en los países en los que las mujeres en edad fértil no tienen inmunidad contra la infección (adquirida por vacunación o por haber contraído antes la enfermedad).

image_pdfimage_print

Subir al menú