Puntos clave

2/05/2016

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Tipos de virus

Actualmente se han identificado más de 100 tipos distintos del VPH (genotipos). Unos virus tienen predilección por infectar superficies cutáneas (VPH cutáneotropos) y otros por las superficies mucosas (VPH mucosatropos).

Manifestaciones clínicas

Según infecten una u otra superficie, pueden causar distintas patologías (Tabla 1). En la piel, son los responsables de patologías graves pero muy infrecuentes, del tipo de la epidermodisplasiaverruciformis (genotipos de alto riesgo 5, 8) o de otras benignas y mucho más comunes, como las verrugas comunes planas y plantares (genotipos de bajo riesgo 1, 2, 3, 10, 27). En las mucosas, las patologías serán distintas según el genotipo infectante. Los de bajo riesgo oncogénico (genotipos 6, 11, 42, 43, 44, 55) son los responsables de las verrugas genitales (condilomas acuminados), de la papilomatosis laríngea recurrente del recién nacido y del lactante y de las lesiones de bajo grado (benignas) del cuello uterino, vagina y vulva. Los de alto riesgo oncogénico (genotipos 16, 18, 31, 33, 45, 52, 58, 59, 68, 35, 39, 51, 56, 73, 82) pueden causar lesiones de bajo y alto grado (precancerosas y cancerosas) del cuello uterino, vagina y vulva en la mujer, de ano en ambos sexos y de pene en el varón.

Tabla 1. Genotipos de VPH y su relación con cuadros clínicos

Genotipos

Cuadros clínicos

Mucosos

Alto riesgo

16,18,31,58,59,68,33,35,
39,45,51,52,56,73,82

Cambios cervicales de bajo grado

Cambios cervicales de alto grado

Cáncer anogenital y de cabeza y cuello

Bajo riesgo

6,11,42,43,44,55

Cambios cervicales de bajo grado

Verrugas genitales

Cutáneos

Alto riesgo

5,8

Epidermodisplasiaverruciformis

Bajo riesgo

1,2,3,10,27

Verrugas comunes

A escala mundial los tipos de alto riesgo 16 y 18 son los responsables de aproximadamente el 70% de los cánceres invasores de cuello uterino (en España un 72.4%)

Formas de contagio

El VPH genital puede transmitirse por relaciones sexuales con penetración vaginal y/o anal y menos frecuentemente sólo por contacto genital. Muy ocasionalmente una mujer embarazada e infectada por el virus puede transmitirlo a su bebé durante el parto. En este caso el bebé puede presentar una infección en la boca, laringe o garganta. No se contagia por los asientos de los inodoros, por besos o abrazos, por mala higiene, por compartir utensilios de comida o bebida o por bañarse en piscinas o jacuzzis. Tienen más posibilidades de contraer la infección las que inician relaciones sexuales a edades más tempranas, si se tienen múltiples parejas o si su pareja tiene, a su vez, varias parejas.

Prevención

Tanto la abstención sexual como el uso de preservativos reducirán el riesgo de infección por VPH. El preservativo no es eficaz al 100% porque sólo protege la zona que cubre. No obstante, la utilización del preservativo es muy importante porque impedirá la adquisición de otras enfermedades de transmisión sexual y de embarazos no deseados. Las citologías periódicas constituyen un medio muy eficaz para evitar el cáncer de cuello causado por el VPH. Otro medio para reducir el riesgo de infección es mediante la vacuna. En España se dispone de 2 vacunas frente a las infecciones por el virus del papiloma humano.

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