Responsiveness to a pandemic alert: use of reverse genetics for rapid development of influenza vaccines

21/04/2004

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Responsiveness to a pandemic alert: use of reverse genetics for rapid development of influenza vaccines
Webby R, Perez D, Coleman J, Guan Y, Khight J, Govorkova E et al. Lancet 2004; 363:1099-1103
Palabra clave: Gripe

Como respuesta de la alerta prepandémica emitida por la OMS a propósito de las infecciones humanas por gripe aviar (H5N1) en Hong Kong en febrero de 2003, los autores comentan los resultados en la elaboración de una vacuna de referencia. Como la cepa gripal original es altamente letal para los huevos de gallina fertilizados, no se puede utilizar la tecnología habitual de producción de vacunas por lo que se tiene que recurrir a la genética inversa. Los investigadores hicieron mutar el segmento de la HA de la cepa A/Hong Kong/213/03 que codifica residuos aminoácidos polibásicos en el lugar de la división o del desdoblamiento de la HA , que son los que condicionan su alta virulencia, introdujeron la HA y la NA en plásmidos, introdujeron los 6 genes internos de una cepa donante humana (A/Puerto Rico/8/34 H1N1, PR8) en plásmidos y este virus de referencia lo hicieron crecer en células Vero. El proceso se completó en cuatro semanas desde el aislamiento de la cepa original y se comprobó como no era patógeno en pollos y hurones y además era estable tras múltiples pases en huevos fertilizados. Actualmente la misma tecnología de genética inversa se está utilizando para producir virus de referencia frente a los virus H5N1 que actualmente circulan en Asia.

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