Se extiende la gripe aviar (HPAI – H5N1) en aves y humanos del sudeste de Asia

5/01/2004

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La existencia de gripe aviar altamente patógena (HPAI) por el virus A H5N1 se ha confirmado en Japón, Indonesia, Tailandia, Camboya, Corea del Sur, Vietnam y China, donde se ha procedido al sacrificio masivo de pollos para evitar la extensión de la epidemia entre las aves. En Vietnam y Tailandia se han confirmado casos en humanos con clínica respiratoria grave, ocho en Vietnam (6 fallecidos) y 3 en Tailandia (2 fallecidos). Todos los fallecidos, excepto uno, corresponden a niños. Todos los afectados tenían antecedentes de contacto con granjas avícolas afectadas por la epidemia. La secuenciación del genoma demuestra que no han adquirido genes humanos, no habiéndose demostrado hasta la fecha transmisión interhumana. Esta misma secuenciación ha mostrado pergencias entre el virus aviar H5N1 aislado en Hong Kong a principios de 2003 y los aislados en Vietnam y Tailandia, por lo que el prototipo de vacuna elaborada por "genética inversa" en laboratorios colaboradores de la OMS pudiera ser poco efectiva en la prevención de nuevas infecciones, en caso de que se distribuyera a los laboratorios para su producción a gran escala.

El número de pollos fallecidos por la enfermedad o sacrificados en las zonas infectadas asciende a 22 millones. La OMS ha aconsejado extremar las medidas de vigilancia en los países infectados para evitar la expansión de la enfermedad. Este mismo organismo no desaconseja hasta ahora los viajes a esas zonas geográficas aunque sugiere a los que viajen no visitar explotaciones aviares o mercados de aves vivas ("live poultry markets"). Aunque varios países han impuesto restricciones a las importaciones de carne procedente de países epidémicos, la OMS concluye que los productos procesados de la volatería no suponen un riesgo para la Salud Pública. El virus no se transmite mediante la ingestión de huevos cocinados o de productos cárnicos procesados y cocinados. Puede vivir en el agua durante 4 días a 22º C y más de 30 días a 0º C. En material congelado sobrevive indefinidamente.

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