Should Europe have a universal hepatitis B vaccination programme

27/07/2013

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Should Europe have a universal hepatitis B vaccination programme

Van Damme P, Leuridan E, Hendrickx G, Vorsters A, Theeten H, Leino T et al. Br Med J 2013;346:f4057
Palabra clave: Hepatitis B. Vacuna. Obligatoriedad

Exposición de los argumentos favorables y contrarios a una política universal frente a la hepatitis B en la Unión Europea. Los favorables al sí aducen los datos de infección en Europa y el dramático descenso de la prevalencia de antígeno de superficie en los países con dilatada trayectoria de vacunación universal, el bajo precio de las vacunas combinadas, los problemas inherentes a la vacunación selectiva de grupos de riesgo (captación, identificación una vez infectados y que más de la mitad de los casos de hepatitis B en países industrializados se dan en personas sin riesgo aparente), y al incremento de la llegada de inmigrantes a países de baja endemicidad.

Los detractores de la medida, básicamente países del Norte de Europa, aducen que es primordial el screening del recién nacido y la vacunación selectiva de ciertos inmigrantes y de personas en riesgo ya que estos programas funcionan, al menos en su experiencia. Por otra parte los programas universales de vacunación implantados hace años en países de alta endemicidad están consiguiendo que disminuya la presión de infección en ellos. Concluyen que hay que hacer un uso ético de los recursos y que a día de hoy no se ha mostrado que la vacunación universal en países de baja incidencia sea coste/efectiva.

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