Stopping routine vaccination for tuberculosis in schools

6/09/2005

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Stopping routine vaccination for tuberculosis in schools
Fine P. BMJ 2005; 331(7514): 647-648
Palabra clave: Tuberculosis

El Reino Unido ha decidido interrumpir la vacunación contra la tuberculosis con BCG en las escuelas. El artículo señala que se continuará vacunando de modo selectivo a niños de alto riesgo y a otros grupos. La medida adoptada por el Join Comitee on Vaccination and Inmunisation cierra un debate de 15 años. La vacunación de los escolares había sido adoptada en los años 50 del pasado siglo tras un ensayo clínico promovido por el Medical Research Council que incluyó a 30.000 adolescentes. Investigaciones realizadas en EEUU por el Public Health Service llegaron a conclusiones opuestas: la vacuna BCG no protegía o lo hacía muy poco. No existen explicaciones enteramente satisfactorias para explicar los resultados contrapuestos de estos y otros estudios. Una de ellas sería que la diferente exposición a micobacterias ambientales podría proveer tanta inmunidad como la BCG, o bien, interferir con ella. En los últimos 50 años el riesgo anual de infección en el Reino Unido ha disminuido de modo notorio. El mantenimiento de la vacunación se justificaba por sus defensores por la amenaza de la expansión internacional del VIH y de la tuberculosis, que incrementaría el riesgo de tuberculosis en la población general del país. Ello no ha ocurrido, y está claro que el riesgo de tuberculosis en las poblaciones de inmigrantes declina progresivamente una vez que se han establecido en el Reino Unido.

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