Vaccine effectiveness and severity of varicella among previously vaccinated children during outbreaks in day-care centers with low vaccination coverage

6/03/2005

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Vaccine effectiveness and severity of varicella among previously vaccinated children during outbreaks in day-care centers with low vaccination coverage
Miron D, Lavi I, Kitov R, Hendler A. Pediatr Infect Dis J 2005; 24: 233-236
Palabra clave: Varicela

Los autores investigan la efectividad de la vacuna de la varicela de virus vivos atenuados (Varilrix ® ) en 8 brotes de varicela que se produjeron en guarderías de Israel y que afectaron a niños entre 3 y 6 años. También se plantean como objetivo evaluar la gravedad de los casos de varicela en los niños vacunados. La tasa global de vacunación en esos centros fue del 37%. La vacuna Varilrix ® fue introducida para su uso en este país en Junio de 2000. Los brotes de varicela se identificaron mediante seguimiento activo, como parte de un programa para evaluar la efectividad de la vacuna de varicela, en áreas del norte de Israel, desde Enero de 2003. En total, se incluyeron en el estudio 100 guarderías, en cada una de las cuales asisten unos 30-40 niños. El seguimiento se realizó semanalmente por enfermeras locales que visitaban las guarderías y mensualmente por llamadas telefónicas a los padres y a los directores de la guardería. Los casos de varicela fueron diagnosticados clínicamente (sin estudios microbiológicos) por las enfermeras o los médicos locales. Se definió como caso de varicela el que apareció dentro del periodo de incubación (10-21días) después de la exposición a un niño con varicela en la guardería, y sin antecedentes de contacto con casos de varicela fuera de la guardería. Se definió varicela natural el caso de varicela en un niño sin historia previa de la enfermedad y sin vacunación previa frente a la misma. Se definió varicela en vacunado (breakthrough varicella) los casos de varicela que afectaron a niños vacunados al menos 42 días antes del comienzo del exantema.

Se recogieron los datos demográficos de cada caso, así como las características clínicas de la enfermedad: número de lesiones, temperatura axilar máxima, número de días que el niño tuvo que quedarse en casa y complicaciones. Se calculó la tasa de ataque en los niños vacunados (TAV) y no vacunados (TANV). Para estimar la efectividad de la vacuna se utilizó la siguiente fórmula: [(TANV-TAV)/TANV)] x 100. Se identificaron 8 brotes de varicela en guardería, y se incluyeron para el análisis 242 niños (262 menos 8 casos índices y menos 12 niños con varicela previa). De los 242 niños, 89 (37%) habían sido vacunados. En total, 116 (48%) de 242 niños desarrollaron varicela. La incidencia acumulada de varicela natural y varicela en vacunados fueron 52% (I C del 95%, 40-60%) y 41,5% (IC del 95%, 31-52%) respectivamente (p= 0,13). Sin embargo, la gravedad de la enfermedad (según el número de lesiones, la duración de la fiebre y los días que el niño se tuvo que quedar en casa) fue mayor en los niños no vacunados: la enfermedad fue leve en el 94% de los niños vacunados
vs 14% en los no vacunados (p<0,001).

La efectividad global de la vacuna contra cualquier forma de enfermedad fue 20% (IC 95% 0-40%) y contra la enfermedad moderada grave 93,4% (IC 95% 75-98%). La incidencia de varicela en niños vacunados fue 1 de 25 (4%) entre los que habían sido vacunados menos de 2 años antes del brote frente a 17 de 25 (68%) entre los niños que habían sido vacunados más de 2 años antes del brote (p < 0,001). El riesgo relativo de varicela en niños vacunados más allá de 2 años antes del brote fue 17 (IC 95% 2,18-118). En conclusión la efectividad de la vacuna frente a varicela en este estudio fue inferior a la que se ha encontrado en otros brotes de la enfermedad en guarderías. La mayoría de los casos ocurrieron en niños que habían sido vacunados más de 2 años antes del brote. La enfermedad fue mucho más leve entre los vacunados que los no vacunados. Los autores no encuentran una explicación a la baja efectividad de la vacuna en este estudio, pero postulan que podrías deberse a una exposición muy intensa, ya que el 48% de los niños de estas guarderías padecieron la varicela en un periodo de 6 meses. También sugieren que una segunda dosis de vacuna podría prevenir los fallos primarios de la vacuna y el debilitamiento de la inmunidad.

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