Vacuna frente a hepatitis C

12/08/2011

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Un equipo europeo de investigadores ha logrado resultados esperanzadores, de momento en animales, de una nueva estrategia para desarrollar una vacuna contra el virus de la hepatitis C (VHC), una enfermedad que afecta a 200 millones de personas y mata cada año a 50.000 en el mundo. En este estudio coordinado por el especialista francés David Klatzmann y apoyado por la Agencia francesa de Investigaciones sobre el Sida y las Hepatitis Virales (ANRS), los investigadores han puesto a punto una tecnología basada en el uso de "pseudo-partículas virales". Lograron producir en animales anticuerpos neutralizadores del virus, lo que ofrecería, por primera vez, una manera efectiva de prevenirlo con vacunas terapéuticas, que se diseñan para ayudar a los pacientes que ya están infectados. La nueva inyección experimental se probó con éxito en ratones y monos, pero no en humanos, y demostró activar la producción de anticuerpos neutralizadores de ese virus. Los anticuerpos combatieron múltiples variantes del virus de la hepatitis en pruebas, lo que sugiere que la nueva vacuna debería ser efectiva aun después de que el virus mute, informó el equipo de científicos. "Para una vacuna preventiva, los anticuerpos neutralizantes son absolutamente esenciales y para un producto terapéutico también serían una ventaja grande", aseguró investigador David Klatzmann.

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