Vacuna Salk de polio: el ensayo de campo de Thomas Francis Jr. y el incidente Cutter

4/11/2006

image_pdfimage_print

Vacuna Salk de polio: el ensayo de campo de Thomas Francis Jr. y el incidente Cutter
Tuells J, Arístegui J. Vacunas 2006; 7:136-139
Palabra clave: Poliomielitis

Nuevo capítulo de la serie “historia de la vacunología”, en esta ocasión sobre la poliomielitis que en términos de miedo colectivo y estigma, tomó el relevo de la viruela a principios del siglo XX. La emergencia de la polio coincide, además, con la eclosión de los medios de comunicación. A finales de los años cuarenta las aportaciones efectuadas por investigadores de la Universidad de Harvard abren el camino hacia una vacuna. La epidemia de polio del verano de 1952 obtuvo las tasas más altas de incidencia de la historia en países como Canadá, Estados Unidos o Dinamarca.

Científicos daneses, suecos y franceses ponen en marcha un sistema de ventilación mecánica continua que arrincona a los pulmones de acero, utilizados para combatir la parálisis respiratoria de los afectados por la polio. Jonas Salk, comienza a desarrollar una vacuna de poliovirus inactivados. El ensayo de campo con vacuna Salk de polio inactivada y una multitudinaria conferencia de prensa en la Universidad de Michigan en 1955 a cargo de Thomas Francis Jr. para comunicar los resultados del estudio son hitos en la historia de esta vacuna. Salk fue condecorado diez días después por el presidente Eisenhower, pero el 26 de abril iba a tener un fuerte disgusto. En California 5 niños habían sufrido una parálisis en el brazo donde habían sido vacunados de polio. En todos los casos la vacuna procedía de los laboratorios Cutter. Al día siguiente, la vacuna se retiró del mercado, pero ya se habían administrado 380.000 dosis. Dos años después del incidente, los padres de una niña afectada, iniciaron una demanda contra Cutter. Se declaró al laboratorio «responsable sin culpa» y se fijó una indemnización. Aunque judicialmente las vacunas no fueron afectadas por el veredicto, nuevas demandas interpuestas durante los años ochenta por los efectos de otras vacunas llevaron a la creación del Programa de Compensación Nacional de Lesiones por vacunación.

image_pdfimage_print

Artículos relacionados


Subir al menú