Vacunación antigripal universal anual de la población infantil

7/02/2009

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Vacunación antigripal universal anual de la población infantil.
Salleras L. Vacunas 2009; 09: 141-143
Palabra clave: Gripe

Editorial sobre la vacunación antigripal en niños a propósito de la revisión que sobre el tema, se publica en el mismo número. Investigaciones efectuadas recientemente han demostrado que la carga sanitaria de la gripe en los niños pequeños en términos de incidencia y hospitalizaciones es muy importante, incluso mayor que en las personas ancianas. Además, se ha demostrado que los escolares son el núcleo fundamental de transmisión de la enfermedad en la comunidad, en especial al inicio del brote epidémico. Los niños eliminan virus durante más tiempo (aproximadamente el doble) y a mayores concentraciones que los adultos. De hecho, durante el estadio preliminar de las epidemias gripales predominan los casos en escolares y en todos los brotes el absentismo escolar precede al laboral. Por todo ello, empiezan a aparecer, aunque muy tímidamente, partidarios de vacunar anualmente de forma sistemática a los niños más pequeños con la finalidad de protegerlos frente a las complicaciones de la enfermedad y de limitar la difusión del virus en la comunidad, con lo que indirectamente se protege al resto de la población. En Estados Unidos, el Advisory Committee on Immunization Practices de los Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ha aprobado a partir del informe del año 2002, sucesivas recomendaciones para vacunar niños. Para cumplir con estas recomendaciones existen en Estados Unidos 2 vacunas antigripales comercializadas para su aplicación en los niños: la vacuna antigripal inactivada trivalente de subunidades de administración intramuscular y la vacuna antigripal atenuada de administración intranasal. En la actualidad, la vacunación antigripal universal de la población infantil sólo está recomendada en Estados Unidos, Canadá y Finlandia. En un futuro próximo, es probable que otros países desarrollados incorporen la vacunación universal anual de los niños de más de 6 meses al calendario de vacunaciones recomendadas para la población infantil. En España, por el momento, la vacunación antigripal sólo se recomienda en los niños afectados de ciertas condiciones médicas de riesgo.

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