Varicella immunisation for staff and inmates of institutions: is this the next step in the UK?

10/09/2004

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Varicella immunisation for staff and inmates of institutions: is this the next step in the UK?
Breuer J. Commun Dis Public Health 2004; 7:162-163
Palabra clave: varicela

El autor, en una editorial a propósito de los dos brotes descritos en el mismo número de la revista, expone las dificultades de controlar un brote epidémico de varicela en una institución cerrada. Estas dificultades proceden mayoritariamente de: a) ausencia del trabajo del “staff” infectado, b) dificultades en la comunicación, c) hostilidad de la población reclusa y d) necesidad de disponer de espacios de aislamiento. El escenario se puede complicar aún más si en la institución conviven personas procedentes de los trópicos donde hasta el 40% de la población adulta es susceptible a la varicela. Como soluciones para evitar brotes propone la profilaxis activa post-exposición aunque no se ha ensayado en adultos, y la vacunación, previa serología, de aquellos con historia negativa o incierta de padecimiento. El autor estima que el 30% de los adultos no recuerdan padecimiento previo de la enfermedad, pero al practicárseles analítica el 80-90% de ellos serán inmunes, por lo que los costes de la vacunación serán bajos, aún aplicando dos dosis de vacuna. Quizás los internos de larga estancia podrían precisar de recuerdos periódicos de vacuna debido a que no se han beneficiado de exposiciones comunitarias repetidas al virus varicela-zoster que estimulen la inmunidad. Concluye que esta medida de salud pública debiera de implantarse a la mayor brevedad.

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