Varicella vaccination for healthcare workers

6/03/2005

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Varicella vaccination for healthcare workers
Breuer J. BMJ 2005; 330: 433-434
Palabra clave: Varicela

A partir de la autorización de la vacuna de la varicela-zoster en el Reino Unido (RU) para el personal sanitario susceptible, el editorial reflexiona sobre el doble interés de la vacunación del personal sanitario: en beneficio de los pacientes y de los propios vacunados. Se revisa el impacto de la transmisión nosocomial del virus varicela-zoster (inmunocomprometidos, embarazadas, prematuros, etc.). Aunque un 95% de los adultos nacidos en el RU ya ha tenido contacto con el virus, la proporción baja hasta un 55-85% en el caso de los nacidos en países tropicales como Filipinas o India, por lo que los hospitales con personal sanitario procedentes de estas áreas podrían sufrir brotes de cierta relevancia. En los adultos sanos la varicela puede ser una enfermedad grave. Complicaciones como neumonitis o encefalitis son 100 veces más frecuentes que en los niños y la letalidad es, al menos, 20 veces mayor. Se enfatizan los aspectos relacionados con la seguridad de la vacuna como aparición de exantemas, transmisibilidad (3 casos en 16 millones de dosis administradas) y otros; y se comparan con las complicaciones asociadas a la infección natural. Desde criterios económicos y médico legales se defiende la vacunación contra la varicela de los profesionales de la salud.

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