West Nile encephalitis

27/04/2003

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West Nile encephalitis
Solomon T, Ooi MH, Beasley DWC, Mallewa M. BMJ 2003; 326: 865-869
Palabra clave: Virus del Oeste del Nilo

Artículo que revisa los brotes recientes provocados por el virus del Oeste del Nilo, así como los métodos de diagnóstico tratamiento y prevención. El virus (flavivirus) fue aislado por primera vez en Uganda en 1937. Posteriormente se describiría su capacidad de transmisión mediante picaduras de mosquito entre vertebrados, especialmente pájaros. En el hombre y en el caballo la viremia es muy breve, por lo que la transmisión a través de mosquitos no ocurre o es excepcional. Desde 1990 la epidemiología del virus del Oeste del Nilo ha cambiado, con un incremento en la frecuencia y en la gravedad de los brotes, incluyendo la enfermedad urbana. Solo en 2002 en EEUU se han registrado más de 3500 casos y 200 fallecimientos. Se han señalando los movimientos migratorios de las aves como posibles causas de la expansión mundial de la infección. En el hombre, solo una quinta parte de los infectados desarrolla fiebre y uno de cada 150 sufre meningoencefalitis. Las manifestaciones neurológicas son similares a las de otros flavivirus (encefalitis japonesa, San Luis, Valle de Murray). Las manifestaciones más graves suceden en personas de edad avanzada y en aquellas en tratamiento inmunosupresor. Recientemente se ha descrito la transmisión mediante transfusiones y trasplantes de órganos. Se ha desarrollado una vacuna inactivada para caballos. Diversas líneas de investigación trabajan en la búsqueda de vacunas par su uso en humanos.

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