Vacunas sí, vacunas no y la cultura del miedo

14/01/2011

A raíz del anuncio de la publicación del libro de Carlos González, “En defensa de las vacunas”, se ha iniciado un intenso debate en diversos foros de internet con aportaciones a favor y en contra de las vacunas y, a la vez, diversos argumentos muy válidos en ambos bandos de la discusión (o como mínimo con cierta lógica). Ahora bien, ha habido un argumento en especial, muy utilizado por las personas que defienden la no vacunación o la vacunación selectiva: la crítica constante a la cultura del miedo.

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Desarrollan la primera vacuna terapéutica contra cáncer de pulmón

14/01/2011

Es tan cubana como un mojito. Se trata de un desarrollo para la salud que Cuba empieza a exportar al mundo: es una vacuna contra el cáncer de pulmón más frecuente que ya se probó con buenos resultados, y que ahora aguarda el trámite de autorización para ser comercializada en la Argentina, Colombia, Brasil, Ecuador, y Paraguay. Ya fue aprobada en Perú. Investigadores del Centro de Inmunología Molecular de Cuba han anunciado el lanzamiento de la primera vacuna terapéutica del mundo contra el cáncer de pulmón, después de haber obtenido resultados "favorables" sobre su eficacia y seguridad en los ensayos clínicos realizados.

Dicha terapia, cuyo nombre comercial es ‘Cimavax-Egf’, está indicada en pacientes que ya han recibido un tratamiento previo con quimioterapia o radioterapia y, según ha informado en el semanario estatal ‘Trabajadores’ Gisela González, responsable del equipo que ha logrado este hallazgo, ya ha sido probada en más de mil pacientes "sin observar efectos adversos severos".

Según explica esta experta, esta novedosa terapia se basa en el receptor del factor de crecimiento epidérmico (EGFR, en sus siglas en inglés), relacionado con los procesos de proliferación celular que se descontrolan en estos tumores.

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Aumenta la gripe en el continente europeo

14/01/2011

El nuevo brote de gripe A H1N1 que afecta a Gran Bretaña, donde 50 personas murieron y 800 están hospitalizadas, podría extenderse al resto de Europa ya que se registraron casos en Francia, España, Ucrania, Israel, Turquía y Rusia, informó la Organización Mundial de la Salud (OMS). “La situación va creciendo porque el pico del brote no ha sido alcanzado todavía”, dijo a Excélsior Daniel Epstein, vocero de la OMS. Los funcionarios de salud británicos recomendaron a los médicos que usen las reservas de vacunas contra la influenza A H1N1 para proteger a los pacientes si no cuentan con dosis estacionales disponibles.

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El calendario de vacunas en Galicia añade la del neumococo

14/01/2011

La Xunta financiará los costes de universalizar la vacuna del neumococo -que antes sólo se ponía a los grupos de riesgo y que ahora formará parte del calendario de vacunación infantil- gracias al ahorro conseguido en el primer mes de aplicación del catálogo priorizado de medicamentos gallego.

Así lo anunció el presidente de la Xunta, Alberto Núñez Feijóo, tras la reunión semanal del Consello, en la que señaló que "en un mes de racionalización del consumo farmacéutico" se logra un ahorro de entre seis y siete millones de euros, que serán "invertidos en la financiación de esta nueva vacuna". De hecho, señaló que poder extender la vacuna a todos los niños gallegos nacidos desde noviembre del 2010 tiene un coste de seis millones de euros, que queda cubierto con el catálogo. La Consellería de Sanidade tiene previsto poner en marcha un programa de vacunación frente al neumococo en los seiscientos centros de salud de la comunidad, en los que se distribuirán un total de 83.000 dosis.

Vacunación que se hará efectiva en los ambulatorios y en los centros de salud de la zona, pero que no es ninguna desconocida para los padres con hijos de corta edad. «Es una vacuna que viene funcionando ya desde el año 2001 pero que, hasta el momento, tenía que ser sufragada por los padres. Para aprobar esta decisión tuvo en cuenta la recomendación favorable del Sistema Nacional de Salud. También cuenta con el apoyo de varias sociedades científicas gallegas y estatales de pediatría, vacunología y otras. Además, esta medida provoca un efecto de inmunidad de grupo, lo que conlleva una disminución del número de casos graves entre adultos y, sobre todo, en las personas de edad más avanzada.

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En defensa de las vacunas

14/01/2011

Acaba de publicarse ‘En defensa de las vacunas’ (Temas de Hoy), un libro de divulgación escrito con una combinación perfecta de rigor científico y humor, de erudición y anécdotas. Y mucha, mucha mala leche hacia los llamados ‘antivacunas’, un movimiento creciente en Europa y Estados Unidos que cuenta entre sus logros haber reducido la ‘inmunidad de grupo’ en varios países, lo que ha dado lugar a brotes de enfermedades infecciosas casi eliminadas, como ocurrió recientemente en Granada con el sarampión, con 90 afectados y 25 hospitalizados. A algunos les sorprenderá que el autor del libro sea Carlos González; si por algo es conocido este pediatra es por su defensa de la crianza natural, el contacto físico con el bebé y el colecho (dormir con los hijos), que ha plasmado en obras como ‘Mi niño no me come’, ‘Bésame mucho’ y ‘Un regalo para toda la vida’. «Como si hubiera una especie de paquete ideológico raro-progre-natural y si defiendes la lactancia materna o coger en brazos a los niños, también debes estar ‘lógicamente’ en contra de las vacunas y creer en la medicina ‘alternativa’ y en la era de Acuario», escribe en su libro.

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Vacuna del cólera

14/01/2011

Investigadores del International Vaccine Institute de Seul han encontrado que la vacuna oral frente al cólera puede ayudar a disminuir el impacto de los brotes epidémicos una vez que éstos hayan comenzado. Hasta ahora se confiaba en el agua potable y en la correcta higiene para atajar los brotes. Además una vez se vacunaba masivamente la epidemia podía haber finalizado. Actualmente y como consecuencia de mutaciones recientes del Vibrio cholerae las epidemias suelen durar más tiempo. A la vista de esta situación y utilizando datos de los brotes recientes de Haití, Pakistán y Zimbabwe los modelos de los investigadores apuntan a que se puede controlar con una cobertura de vacunación de entre el 50% y el 75% alcanzada entre las 10 y 33 semanas del inicio del brote. Los datos aparecen publicados en la revista on-line PLoS Neglected Tropical Diseases. Un estudio conducido en Vietnam durante una importante epidemia de cólera en Hanoi muestra que la administración de una o dos dosis de vacuna oral proporciona un 76% de protección eficaz..

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Epidemia de tos ferina en California

14/01/2011

Los oficiales sanitarios del Estado de California han constatado la peor epidemia de tos ferina desde 1947 y que se ha cobrado la vida de 10 lactantes de menos de tres meses de edad. Es por ello que están evaluando la efectividad de una quinta dosis de vacuna de tos ferina para los niños de entre cuatro y seis años. Los sanitarios no se sorprenden de las altas tasas de enfermedad ya que para obtener una protección aceptable se precisan al menos tres dosis de vacuna. La incidencia de la enfermedad decayó a 50 casos por 100.000 entre los 6 meses y los seis años aunque la tasa volvió a incrementarse entre los siete y nieve años hasta los 58 casos por 100.000. Los oficiales piensan que la dosis de los 11-12 años debiera administrarse más precozmente.

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La gripe alcanza su pico más alto en España en medio del escepticismo sobre la efectividad de las vacunas

14/01/2011

El virus de la gripe ya ha alcanzado su fase epidémica en la mayoría de las comunidades autónomas y el número de casos graves hospitalizados confirmados desde que se iniciara la temporada de gripe estacional se eleva a 350, con 16 fallecimientos, según los últimos datos de la Red Nacional de Vigilancia Epidemiológica del Instituto de Salud Carlos III. El 87,4% de estos casos corresponden a infecciones por virus de la gripe AnH1N1. Asturias, con 546,21 casos por 100.000 habitantes, seguida de La Rioja (393), País Vasco (349) y Cantabria (221 casos) siguen siendo las regiones más castigadas. En la semana del 2 al 8 de enero de 2011, la incidencia notificada de gripe en España aumentó a 208,69 casos por 100.000 habitantes. Sin duda, la vacunación sigue siendo la prevención más efectiva, tal y como insisten las autoridades sanitarias, pero en esta campaña se ha detectado una tasa de vacunación inferior al año pasado, aunque todavía no hay un balance oficial.

De lo que no hay duda es de la eficacia de la actual vacuna y también de la del año pasado contra el virus de la gripe A, según un estudio de casos llevado a cabo en siete países y publicado en en PLoS Medicine. Los resultados analizados ponen de manifiesto que la vacuna monovalente frente al virus de la gripe A(H1N1) fue eficaz en el 72% de todos los grupos de edad analizados.

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Situación mundial de la polio

14/12/2010

Publicado en Wkly Epidemiol Rec (2010; 85: 503-508) y comentado en el apartado de bibliografía de este mes un artículo en el que la Organización Mundial de la Salud da a conocer la situación de la vigilancia de la parálisis flácida aguda en el mundo contabilizando los casos durante 2009 y hasta 16 de noviembre de 2010. A lo largo de 2009 se contabilizaron 1783 casos de poliomielitis de los que fueron confirmados por virus polio salvaje 1.604. En 2010 fueron 830 de los que fueron provocados por virus salvaje 789. El mayor número de casos (458), corresponde a en Tayikistán.

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Epidemia de cólera en Haití

14/12/2010

A la vista de que las predicciones apuntan a que Haití va a experimentar otros 200.000 casos de cólera, expertos de la Harvard Medical School, de la George Washington University y del International Vaccine Institute están sugiriendo al gobierno norteamericano a que almacene vacunas contra el cólera ya que el coste económico no es alto y los beneficios son muy altos. Aunque existen tres fabricantes de la vacuna, solo se dispone de 500.000 dosis. Otros expertos cuestionan la eficacia de las vacunas anticoléricas en un uso masivo como el de Haití ya que hacen falta dos dosis a administrar en 15 días y además la inmunidad protectora aparece una semana más tarde.

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