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Vacunas contra adicciones

14/02/2011

¿Una vacuna contra la cocaína? Activar nuestro sistema inmune no sólo puede protegernos contra infecciones (o ayudarnos a luchar contra el cáncer) sino que también sirve para superar adicciones. Unos científicos del Weill Cornell Medical College de Nueva York (EEUU) publicaban hace poco un estudio o en el que demostraban que podían inhibir los efectos de la cocaína. A parte de este estudio, ya hay otras ‘vacunas terapéuticas’ similares probándose en humanos dirigidas a destruir drogas como la heroína o el alcohol antes de que dejen al usuario ‘colocado’. Se esperan resultados dentro de unos meses de las pruebas de la vacuna llamada NicVax, hecha con una bacteria inofensiva a la que se le han añadido en su superficie moléculas relacionadas con la nicotina. Con un poco de suerte le quitará todo el placer a fumar.

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Brote de sarampión en Dinamarca

14/02/2011

Las Autoridades Sanitarias de Dinamarca han alertado a la población de la posible aparición de un brote de sarampión tras constatar la existencia de seis casos en adultos en un periodo de una semana y en diferentes partes de la región de Zealand. En todo el año 2010 se registraron un total de 5 casos. La última epidemia data de 2006 y en los últimos años las coberturas de vacunación con triple vírica han ido descendiendo paulatinamente.

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Las vacunas van por autonomías: 19 calendarios distintos

14/02/2011

Todas las autonomías recogen las vacunas fijadas en el Consejo Interterritorial de Salud, el mínimo necesario, pero hay algunas que van más allá con la incorporación de dosis frente a otras enfermedades. Entre los calendarios más completos se encuentran los de Madrid, Navarra o Galicia.

Aunque el índice de cobertura de vacunación en España está por encima del 90% – 95%, no está protegido de la misma manera, un bebé madrileño que uno gallego o aragonés. En España conviven actualmente hasta 19 calendarios vacunales distintos. El coordinador del Comité Asesor de Vacunas de la Asociación Española de Pediatría, Josep Marès, señala la "equidad", que todos los niños puedan recibir las mismas vacunas, como la primera razón para unificar los 19 calendarios que existen actualmente. Tener un mismo calendario facilitaría también la compra de vacunas a precios más competitivos, ya que ahora cada comunidad autónoma tiene que sacar a concurso la adquisición de las dosis. Realizar una compra mayor abarataría los costes.

Se trata también de "racionalizar" la situación de forma que si un niño nace en una comunidad pero sus padres se van a vivir a otra no pierda vacunas, pero tampoco las duplique. El Senado ha rechazado una moción del Grupo Parlamentario Popular, en la que se reclamaba que se implante un calendario vacunal común para toda España, de acuerdo con las Comunidades Autónomas y en el seno del Consejo Interterritorial del Sistema Nacional de Salud.

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Sanidad de Valencia pide voluntarios para ensayo de vacuna herpes zoster

14/02/2011

El Centro Superior de Investigación en Salud Pública de Valencia está solicitando por carta a mayores de 49 años su participación en el ensayo clínico de una vacuna contra el herpes zóster, un sarpullido en la piel causado por el virus de la varicela y que provoca fuertes dolores, algunos invalidantes. Así lo ha asegurado a EFE el jefe del área de Investigación en Vacunas del CSISP, Javier Díez, quien ha señalado que este ensayo clínico tendrá una duración de tres años y para su desarrollo se realiza, por primera vez en España, una "captación poblacional". Se trata de un estudio multicéntrico internacional donde está prevista la participación de más de 20.000 pacientes, y aunque en otros países europeos esta forma de captación es "un éxito" y la media es de un diez por ciento, en España solo alcanza el 2,5%.

Desde el pasado mes de septiembre, cuando comenzó la captación, son ya 600 sujetos los que participan en el ensayo clínico de la Comunitat Valenciana; el objetivo es llegar a los 1.100 antes del 31 de mayo, lo que supondrá la mayor cantidad de pacientes de todos los centros que participan en el proyecto.

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Vacuna de tos ferina en personal sanitario

14/02/2011

En la reunión del Advisory Committee on Immunization Practices de 23 y 24 de febrero se ha acordado recomendar la vacunación de tos ferina del personal sanitario. Esta recomendación está fundamentada por los 21.000 casos de dicha enfermedad declarados en los Estados Unidos en 2010 y que se han cobrado la vida de 26 personas. El acuerdo fue unánime y solo hubo una abstención. En síntesis el acuerdo contiene tres puntos:

– Los sanitarios de todas las edades recibirán una dosis única de dTpa tan pronto como sea posible y siempre que no hayan recibido esa vacuna con anterioridad.

– Tras su recepción, continuarán con los recuerdos periódicos de Td.

– Los hospitales y centros de salud proporcionarán gratuitamente la vacuna y facilitarán el acceso a ella para maximizar las coberturas.

En la misma sesión se aprobaron los protocolos de la profilaxis postexposición en sanitarios.

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Nuevo método para aumentar la eficacia de la vacuna de la tos ferina

14/02/2011

Investigadores del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano en Bethesda (Estados Unidos) han desarrollado una vacuna que podría fomentar la inmunidad frente a la Bordetella pertussis, la bacteria que causa la tos ferina, así como la toxina que produce la bacteria. El avance se publica en la edición digital de la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’ (PNAS). Los investigadores, dirigidos por Joanna Kubler-Kielb, vincularon las proteínas portadoras con moléculas de azúcar descubiertas en el exterior de las membranas de B. pertussis y una bacteria relacionada, e inyectaron los conjugados a ratones. Los conjugados evocaron la producción de anticuerpos que, cuando se aislaron de la sangre de los ratones, eliminaron a la B. pertussis en las pruebas de laboratorio".

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La guerra de las vacunas

14/02/2011

En Estados Unidos ha estallado la guerra de las vacunas entre grupos críticos que consideran a las vacunas poco seguras y las autoridades sanitarias que llaman a la responsabilidad para inmunizar a la población. Los científicos aseguran que las vacunas han incrementado nuestra esperanza de vida en treinta años. Enfermedades evitables como la polio han desaparecido casi por completo y existen otras dieciséis más que pueden prevenirse gracias a las vacunas. Sin embargo, no todo el mundo está de acuerdo. En el estado norteamericano de Oregón, buena parte de la población de Ashland es reacia a vacunar a sus hijos. Opinan que las vacunas conllevan más riesgos asociados que beneficios. En una palabra, desconfían de ellas. Pero el miedo mayor que ha llegado a dominar a los grupos antivacuna procede de la supuesta relación de la triple vírica con el autismo.

A algunos de estos niños, se les diagnosticó esta grave enfermedad inmediatamente después de habérseles administrado dicha vacuna. El escepticismo público ante los médicos y los expertos parece estar creciendo en Estados Unidos, impulsado en gran parte por los nuevos medios de comunicación social como es Internet, para muchos uno de los causantes de que la controversia siga viva. En la Guerra de las vacunas hay mucho en juego. Por una parte, el miedo a que las comunidades se vean expuestas a graves enfermedades y por la otra, el deseo de los padres de hacer lo mejor para sus hijos.

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Versión mejorada de la vacuna de la tuberculosis

14/02/2011

Los investigadores Nele Festjens y Nico Callewaert, del Flanders Institute for Biotechnology (VIB) y la Universidad Ghent, han mejorado la eficacia de la vacuna para la tuberculosis y su nueva versión, probada ya en ratones, ofrece una mayor protección frente a esta enfermedad. La bacteria a partir de la que se desarrolla la vacuna BCG se esconde ante el sistema inmune del organismo en el que termina. Esta podría ser la razón por la que esta vacuna no resulta muy efectiva. Una vacuna tiene que provocar una reacción inmune para proporcionar una buena protección. Festjens y Callewaert han descubierto que la bacteria se esconde tras enzima SapM, que actúa como un escudo.

Estos investigadores utilizaron este conocimiento para desarrollar una nueva vacuna, adaptando la ‘mycobacterium bovis’ BCG para que dejara de ser capaz de generar SapM y que no pudiera esconderse más del sistema inmune. Probando la nueva vacuna en ratones se ha demostrado que ofrece mejor protección que la actual.

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Vacuna contra el Alzheimer

14/02/2011

Se trata de una vacuna que se administrará en los primeros estadios de desarrollo de la enfermedad y su objetivo es detener la principal lesión cerebral vinculada al Alzheimer, la producción de placas amiloides, indicó Pilar de la Huerta, asesora de la empresa Araclon Biotech que lleva a cabo la investigación. Sin embargo las investigaciones preclínicas de la vacuna se desarrollaron en Lugo, en perros del hospital veterinario Rof Codina. Un equipo de investigadores de la facultad de Veterinaria de Lugo, dirigido por el profesor Germán Santamarina, colabora con el grupo de investigación de Araclon.

Hasta 2017 ó 2018 no se podrá contar con esta vacuna en el mercado, dijo, al tiempo que explicó que en el mundo se están desarrollando otras vacunas contra el Alzheimer. Una vez conseguida la patente europea, hace aproximadamente un año, la compañía española con sede en Zaragoza se encuentra a la espera de que la agencia reguladora austriaca apruebe el ensayo con humanos, que comenzaría a finales de febrero.

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Investigación sobre la incidencia de la meningitis en Cantabria

14/02/2011

El Instituto de Formación e Investigación Marqués de Valdecilla (Ifimav) ha firmado un convenio con Novartis Vaccines and Diagnostics, S.L. para apoyar en 2011 la investigación en el área de la meningitis en el Hospital Valdecilla. Entre otros objetivos, el Ifimav busca entender mejor, a través de sus líneas de investigación, la casuística de la enfermedad en la Comunidad Autónoma, que tiene una tasa de incidencia tres veces superior a la media nacional. Con ello, se quiere mejorar la información y la capacidad de decisión sobre protocolos de atención de salud pública y adopción de futuras vacunas. Novartis Vaccines es el quinto fabricante de vacunas del mundo y el segundo proveedor de vacunas contra la gripe en Estados Unidos. Los productos de la división incluyen también vacunas para viajeros, pediátricas y frente al meningococo.

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