La epidemia de gripe rebrota hasta los 261 casos por 100.000 habitantes

La tasa de incidencia de la gripe en Castilla y León repuntó con fuerza, ya que por quinta vez en este invierno se situó por encima del umbral epidémico al cerrarse los datos de la tercera semana del año (del 16 al 22 de enero) con 261,68 casos detectados por cada 100.000 habitantes frente a los 239 de la anterior, es decir, 22 más. La mayoría de los casos son causados por el virus AnH1N1, aunque continúa con actividad la cepa del tipo B, según los últimos datos de la Red Centinela Sanitaria. La campaña de vacunación contra la gripe estacional y el neumococo comenzó el 27 de septiembre en Castilla y León y se prolongó hasta el 29 de octubre. Como novedad y con carácter preventivo, incluyó la cepa frente al virus A H1N1, a tenor de las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), lo que no implica que se espere que el virus gripal se comporte de manera tan intensa como en la pasada campaña.

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Ensayarán vacuna contra el Alzheimer en humanos

Una empresa de biotecnología de Zaragoza va a iniciar a finales de febrero en Austria los ensayos clínicos con una vacuna terapéutica frente a la enfermedad de Alzheimer en primeros estadios de desarrollo en la que reclutará a 48 pacientes con la enfermedad y que serán seguidos durante 18 meses. El objetivo es el de detener la producción de placas de amiloide mediante la formación de anticuerpos que eliminan el beta amiloide 40 y 42. La empresa consiguió la patente europea de la vacuna y se encuentra a la espera de que la agencia regulatoria austriaca apruebe el ensayo clínico. Si todo transcurre según lo previsto se podría comercializar en 2017 o 2018.

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Crean vacuna para combatir adicción a la cocaína

Los investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Yale, en Estados Unidos, crearon una vacuna para tratar la dependencia a la cocaína, la cual fue probada durante un ensayo clínico de 24 semanas con resultados muy alentadores. Los autores calculan que en Estados Unidos, unos 2.5 millones de personas son dependientes a la cocaína sólo 809,000 reciben tratamiento. La vacuna actúa "envolviendo" a la cocaína para que ésta no tenga efectos en el cerebro, el corazón o cualquier otro órgano". Afirma el doctor Thomas Kosten, del Colegio de Medicina de Baylor, y quien inició el estudio cuando estaba en Yale. "Éste es el primer ensayo controlado exitoso de una vacuna contra la cocaína", agrega. De los 55 individuos que completaron el ensayo, 21 (38%) lograron niveles de anticuerpos de 43 microgramos por mililitro o más. Los que obtuvieron ese nivel de anticuerpos tenían muestras de orina significativamente más limpias de cocaína (45%) entre las semanas nueve y 16 del estudio que aquellos con niveles más bajos de anticuerpos y los que recibieron los tratamientos placebo.

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España precisa pacientes para ensayos clínicos en vacunas

La complejidad del desarrollo de vacunas es evidente: son productos biológicos con alta variabilidad, con varios ingredientes activos, sin mencionar el alto coste de su investigación. Pero ninguno de estos hechos supone un verdadero escollo en su investigación en nuestro país. El reclutamiento de pacientes, sí. Ensayar con vacunas requiere de sujetos sanos y de muestras en fase III de hasta 10.000 personas. En España, la falta de aceptación es todavía el mayor problema que retrasa estos estudios, tal y como denunciaron los expertos en medicina preventiva y vacunas que se dieron cita recientemente en Cuenca, en el marco del foro "Nuevas necesidades, nuevas vacunas". Por ser necesario un elevado número de sujetos sanos es por lo que la monitorización es muy exhaustiva, tal y como explicó Pilar García Corbeira, directora del área de vacunas de GlaxoSmithKline. José María Bayas, responsable del Centro de Vacunación de Adultos del Clínic de Barcelona, indicó que "el médico que no se vacuna no sólo da mal ejemplo sino que puede ser un peligro para sus pacientes".

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El 65% de los vascos mayores de 65 años se han vacunado contra la gripe

La campaña de vacunación contra la gripe en Euskadi alcanzó al 65,8% de la población mayor de 65 años, con un total de 274.498 inmunizaciones, lo que supone un aumento del 7,7% respecto al año anterior. Según indicó el Departamento de Sanidad en una respuesta parlamentaria, este resultado, «en las actuales circunstancias» y comparándolo con el alcanzado por otras comunidades autónomas, «puede considerarse sin duda alguna como muy bueno». En cuanto al resto de colectivos de riesgo para esta enfermedad, se ha vacunado a 73.843 personas con diabetes, lo que supone una cobertura del 60%. Igualmente, se ha inmunizado al personal sanitario de Osakidetza, en un 22,2% del total. Esta cifra se eleva hasta el 40,5% en Atención Primaria.

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Vacunas sí, vacunas no y la cultura del miedo

A raíz del anuncio de la publicación del libro de Carlos González, “En defensa de las vacunas”, se ha iniciado un intenso debate en diversos foros de internet con aportaciones a favor y en contra de las vacunas y, a la vez, diversos argumentos muy válidos en ambos bandos de la discusión (o como mínimo con cierta lógica). Ahora bien, ha habido un argumento en especial, muy utilizado por las personas que defienden la no vacunación o la vacunación selectiva: la crítica constante a la cultura del miedo.

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Aumenta la gripe en el continente europeo

El nuevo brote de gripe A H1N1 que afecta a Gran Bretaña, donde 50 personas murieron y 800 están hospitalizadas, podría extenderse al resto de Europa ya que se registraron casos en Francia, España, Ucrania, Israel, Turquía y Rusia, informó la Organización Mundial de la Salud (OMS). “La situación va creciendo porque el pico del brote no ha sido alcanzado todavía”, dijo a Excélsior Daniel Epstein, vocero de la OMS. Los funcionarios de salud británicos recomendaron a los médicos que usen las reservas de vacunas contra la influenza A H1N1 para proteger a los pacientes si no cuentan con dosis estacionales disponibles.

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En defensa de las vacunas

Acaba de publicarse ‘En defensa de las vacunas’ (Temas de Hoy), un libro de divulgación escrito con una combinación perfecta de rigor científico y humor, de erudición y anécdotas. Y mucha, mucha mala leche hacia los llamados ‘antivacunas’, un movimiento creciente en Europa y Estados Unidos que cuenta entre sus logros haber reducido la ‘inmunidad de grupo’ en varios países, lo que ha dado lugar a brotes de enfermedades infecciosas casi eliminadas, como ocurrió recientemente en Granada con el sarampión, con 90 afectados y 25 hospitalizados. A algunos les sorprenderá que el autor del libro sea Carlos González; si por algo es conocido este pediatra es por su defensa de la crianza natural, el contacto físico con el bebé y el colecho (dormir con los hijos), que ha plasmado en obras como ‘Mi niño no me come’, ‘Bésame mucho’ y ‘Un regalo para toda la vida’. «Como si hubiera una especie de paquete ideológico raro-progre-natural y si defiendes la lactancia materna o coger en brazos a los niños, también debes estar ‘lógicamente’ en contra de las vacunas y creer en la medicina ‘alternativa’ y en la era de Acuario», escribe en su libro.

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Epidemia de tos ferina en California

Los oficiales sanitarios del Estado de California han constatado la peor epidemia de tos ferina desde 1947 y que se ha cobrado la vida de 10 lactantes de menos de tres meses de edad. Es por ello que están evaluando la efectividad de una quinta dosis de vacuna de tos ferina para los niños de entre cuatro y seis años. Los sanitarios no se sorprenden de las altas tasas de enfermedad ya que para obtener una protección aceptable se precisan al menos tres dosis de vacuna. La incidencia de la enfermedad decayó a 50 casos por 100.000 entre los 6 meses y los seis años aunque la tasa volvió a incrementarse entre los siete y nieve años hasta los 58 casos por 100.000. Los oficiales piensan que la dosis de los 11-12 años debiera administrarse más precozmente.

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¿Y ahora por qué no hablamos de la gripe?

El alarmismo del invierno pasado contrasta con el silencio de este aunque el brote es más intenso y dañino. El año pasado por estas fechas estábamos poniendo el grito en el cielo. Los diarios llenaban las portadas con noticias de una gripe que no parecía nada del otro jueves. Mientras tanto, los gobiernos enviaban mensajes confusos y la gente solo veía que se había malgastado un montón de millones en unas vacunas que no usaríamos nunca.

Unos meses después, la crisis de la gripe A parecía olvidada. Solo quedaba en la memoria colectiva un sentido de estafa que no se correspondía mucho con el peligro potencial que había habido, ni con todos los esfuerzos coordinados para prepararnos para el peor de los casos, que por suerte nunca llegó. Se ha escrito mucho sobre este tema y se ha discutido hasta el agotamiento sobre quién tenía razón. No vale la pena seguir dándole vueltas: es más importante mirar hacia adelante y asegurarnos de que la próxima vez lo haremos todos mejor. Se pueden aprender muchas lecciones de cómo se ha gestionado la respuesta a las últimas gripes. Quizá la más importante es que no podemos tomar decisiones de sanidad pública sin implicar al público.

Parece una obviedad, pero los hechos demuestran que aún no lo hemos resuelto. Si quienes mandan no son capaces de comunicar con claridad qué está pasando, sin los alarmismos del año pasado ni los silencios de este, solo conseguiremos generar desconfianza.

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