Epidemia de tos ferina en California

California todavía se mantiene con tasas de tos ferina por encima de las normales aunque da la impresión de que la epidemia comienza a decaer. En el condado de San Diego se han confirmado 136 casos en el mes de noviembre cuando en el mes de agosto de confirmaron 193. En lo que va de año ya son 943 los casos lo que supone el doble de los del año 2005. Los oficiales sanitarios están aconsejando que todos aquellos que entren en contacto con lactantes, especialmente con menores de dos meses, reciban una dosis de dTpa. Existe la preocupación, por otra parte, que la enfermedad empeore otra vez una vez que se agrupen las familias con motivo de las próximas fiestas navideñas.

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Lecciones aprendidas en la vacunación de la gripe pandémica

Publicado en Vaccine 2011; 29: 613-614 y comentado en el apartado de bibliografía de este mes un artículo del Dr. Poland en el que el autor reflexiona sobre las lecciones aprendidas en los Estados Unidos respecto de la vacunación frente a la gripe pandémica. Antes de ello resalta el significativo número de público en general y de sanitarios que se opusieron a recibir la vacuna en base a que era nueva, no estaba ensayada, se introdujo con prisas e incluso que no era segura. Ello influyó, sin duda, en las coberturas de vacunación alcanzadas por sus propios pacientes.

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Aumenta la cobertura de triple vírica en Reino Unido

Un incremento del número de niños de Reino Unido están recibiendo la vacuna triple vírica aunque las coberturas aún se encuentran por debajo de los objetivos de la OMS del 95%. En Inglaterra el porcentaje de niños en 2009-2010 que han recibido al menos una dosis a los 2 años es del 88,2%, por encima del 84,9% de 2008-2009. En Gales se han vacunado el 92,2%, en Escocia el 93,7% y en Irlanda del Norte el 92,2%. Las mejoras en las coberturas pudieran deberse a la mejora de los registros y a las campañas de salud pública.

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Cobertura «casi total» contra el neumococo

La nueva vacuna frente al neumococo, que en España sólo está incluida en el calendario vacunal de la Comunidad de Madrid y Galicia que prevé hacerlo en breve, prevendrá más del 80 por ciento de las infecciones por esta bacteria en la infancia, como son la meningitis, neumonía y sepsis, entre otras. Así lo señala el estudio Heracles, presentado durante la III Reunión sobre Vacunas Antineumocócicas Conjugadas, que por primera vez se celebró en España.

«La nueva estrategia preventiva frente al neumococo, con una cobertura más amplia, permitirá evitar ocho de cada diez infecciones graves en la infancia, lo que se traducirá en la reducción de la incidencia de enfermedades tan graves como meningitis, neumonía, bacteriemia y sepsis», insiste el catedrático de Microbiología de la Universidad Complutense de Madrid Juan José Picazo. Según este estudio, el órgano más frecuentemente afectado es el pulmón.

«Estamos observando un aumento del número de neumonías complicadas que producen mucha morbilidad, muchos días de fiebre, necesidad de drenajes, e incluso ingreso en unidades de cuidados intensivos», apunta Picazo, uno de los coordinadores del estudio Heracles.

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Aumenta la gripe en Europa

El European Centre for Disease Prevention and Control ha comunicado un aumento en la transmisión de la gripe en toda Europa, especialmente por el ascenso en el Reino Unido. El Director de los ECDC, Marc Sprenger, ha comentado que en ese país se han detectado casos graves tanto por la cepa H1N1 como por la B. 14 países de la Unión Europea están experimentando un aumento de las visitas al médico por cuadros gripales. Estos casos se están observando en aquellos con factores de riesgo subyacentes y en menores de 65 años. Por otra parte, enfatiza la importancia de vacunar a las personas de riesgo y a las embarazadas.

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Vacuna desarrollada en Reino Unido protegerá frente a la gripe de por vida

Una nueva vacuna antigripal que estará disponible dentro de tres años, proporcionará inmunidad frente a todas las cepas del virus para toda la vida, afirman sus autores citados por el diario The Daily Mail. Según la empresa londinense SEEK, su nuevo producto protegerá tanto frente a la gripe de temporada, como frente a las cepas letales, como la gripe aviar o la AH1N1. Los creadores prometen que será la mejor vacuna jamás desarrollada y que además tendrá un precio mucho más asequible que el de los productos similares.

A diferencia de las vacunas convencionales compuestas por anticuerpos, la nueva vacuna contiene unas proteínas únicas para todas las cepas de gripe y que permanecen inmutables desde hace más de 60 años. La acción de la vacuna consiste en provocar la producción de células T citotóxicas, unas células inmunitarias que pueden destruir otras células, como las cancerosas o infectadas por un virus.

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La vacunación infantil ¿una obligación o una recomendación?

La última vez que se realizó una vacunación forzosa en España, con la Policía yendo casa por casa, fue en tiempos de la viruela (hace 200 años), pero bien podría repetirse ahora en Granada, después de que 15 familias hayan desobedecido al juez que les conminaba a vacunar a sus hijos para atajar así el brote de sarampión que suma ya 51 afectados. Las vacunas son en situación normal una recomendación sanitaria, no un acto médico obligatorio El brote surgió a primeros de noviembre en el colegio ‘Gomez Moreno’ del barrio del Albaicín.

La Delegación de Salud solicitó a los padres la inmunización de todo el alumnado. Al ver que 35 familias seguían sin presentar su cartilla de vacunación, llevó el caso en los juzgados y el titular del número 5 de instrucción ordenó la inmunización forzosa de los niños. La orden judicial, pionera en España, exigía a las 35 familias la vacunación de sus niños “sin recibir un trato inhumano o degradante” y con todas facilidades: en sus domicilios, en el colegio o en el centro de salud. Además, les daba un plazo: la pasada medianoche.

A día de hoy, según Delegación de Salud, todavía hay 15 familias que se niegan a vacunar a sus hijos. Las vacunas, como recuerda el coordinador del comité asesor de vacunas de la Sociedad Española de Pediatría, Josep Mares, son “en situación normal, una recomendación sanitaria y no un acto médico obligatorio, pero en el caso de un brote epidémico, es la única medida de protección que tiene la comunidad”.

La ley, de hecho, estipula que las autoridades podrán tomar cualquier tipo de medida para preservar la salud pública.

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Vacunas: sí, gracias

El doctor Ruiz Cosano opina sobre la decisión judicial de vacunar a 35 pequeños por el brote de sarampión en Granada. El brote de sarampión que durante estos días se ha originado en nuestra ciudad, y ocasionado más de 40 casos, dos de ellos con cierta gravedad, ha resucitado cuestiones o interrogantes sobre determinados temas de salud que en general parecían dormidos. Me refiero a las preguntas que muchos conciudadanos se hacen este momento: ¿es obligatorio vacunar a los niños?, ¿son realmente eficaces las vacunas?, ¿realmente las medicinas alternativas pueden erradicar enfermedades?, ¿cuál es el derecho que predomina: el derecho a la educación o el derecho a la salud? Son cuestiones simples de exponer, pero muy difíciles o al menos complicadas de resolver y sobre todo de desarrollar en unas cuantas líneas de un pequeño blog.

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Aumentan los casos de gripe en Reino Unido

El número de casos de gripe en Inglaterra y Gales ha aumentado un 44,9% en la pasada semana según datos del Royal College of General Practitioners. En la semana que finalizó el 26 de diciembre se declararon 124,4 casos por 100.000 habitantes cuando en la previa fueron 85,8/100.000. Según portavoces del Departamento de Salud estos datos son los que se esperarían durante una temporada gripal. Por otra parte los expertos no están seguros de porqué el incremento de casos se está observando en diciembre y no en enero y esperan que el pico se alcance esta o la próxima semana.

Los fallecimientos por gripe han aumentado de 10 a 27 de los que 24 han sido causados por la cepa A/H1N1. Desde octubre de 2010 han fallecido 17 personas en el Reino Unido como consecuencia de la gripe, la mayoría por la cepa pandémica A/H1N1. Existe la preocupación de que haya una importante crisis debida a la gripe a lo largo de este invierno ya que pocos ciudadanos de riesgo han recibido la vacuna.

Hasta la fecha solo se han vacunado un 40% según la Health Protection Agency. La British Medical Association quiere que el gobierno lance una campaña publicitaria para incrementar las coberturas de vacunación.

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Vacuna contra la adicción a la cocaína

La próxima frontera en la lucha contra la dependencia a la cocaína parece estar en una vacuna que promete neutralizar los efectos por el consumo de esta droga, sostiene el Observatorio Europeo contra las Drogas y las Toxicomanías (OEDT). "No será un tratamiento milagroso, ni revolucionario como lo fueron otras vacunas en su área, pero sí será un valioso instrumento para ayudar a familias y pacientes que están verdaderamente motivados para dejar el vicio", declaró a BBC Mundo Alessandro Pirona, experto en tratamiento de las adicciones del OEDT. Como cualquier otra, la vacuna contra la cocaína tiene el objetivo de aumentar los anticuerpos para inactivar los efectos de agentes invasores. En este caso, se induce a la formación de anticuerpos que se unan a las moléculas de cocaína presentes en la sangre, con lo cual se permite que las enzimas naturalmente presentes en el organismo la conviertan en una molécula inactiva.

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